Tecnologías: el nuevo mundo llegó

El mundo de la construcción, variado y amplio como es, está en profunda transformación. El desarrollo de nuevas tecnologías – enfocándose especialmente en la digitalización de procesos y sistemas de control – comanda las tendencias hacia dónde se dirige esta industria.

Es muy natural que los profesionales que participan de la construcción desde los años anteriores a esta gran transformación se sientan un poco ahogados en este océano de novedades. Sobre todo porque esto les afecta su trabajo en un momento que muchas veces es sensible, dado que en el caso de los veteranos se trata de un enorme esfuerzo de actualización después de toda una carrera con tecnologías ‘tradicionales’.

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Pero no es motivo para desanimarse. Para esto están los medios especializados que tratan de traducir los elementos de este nuevo mundo para que todos – neófitos y veteranos – se enteren del futuro que ya empezó a abrirse su camino entre nosotros. En este artículo especial, mostramos un poco de las tendencias actuales y del porvenir para la industria de construcción mundial.

 

Telemáticas

Uno de los puntos más interesantes de la revolución digital en la construcción es la telemática. Equipos que son generadores de información y permiten sumar una cantidad enorme de datos en reportes periódicos que, si son bien analizados y aprovechados, resultan en una mejor productividad en la obra y ahorros en los consumibles asociados al funcionamiento de las máquinas.

 

Inteligencias artificiales

Es el caso de Leica Geosystems, cuyos sistemas de sensores son aplicados a muchos equipos – de movimiento de tierra a pavimentación – para medir y prever la ejecución del proyecto en las dimensiones espaciales exactas previstas en el diseño.

Holger Pietzsch, Vicepresidente de Marketing para Construcción Pesada de Leica, dice que la empresa hoy trabaja en la orientación programada de los equipos.

 

Topcon

“Hoy en día, un ingeniero puede sentarse frente su computador, diseñar una excavación y enviar este archivo a un equipo. En términos prácticos, la máquina se vuelve espacialmente consciente. De manera que cuando el operador empieza a excavar, la tecnología le informa si su movimiento salió de la línea prevista, si está muy hondo u otras cosas. La tecnología empieza a interactuar directamente con la máquina en operación”, dice Pietzsch.

En un horizonte temporal cercano, el ejecutivo de Leica afirma que se está creando un nuevo ecosistema de trabajo en la construcción. “Mientras las máquinas aprendan lo suficiente, ellas pueden interactuar con más elementos del sitio de trabajo, proveyendo feedback al operador, permitiéndoles ajustar su trabajo para mejorar la productividad”.

Pero la tendencia de la inteligencia artificial también tiene su lado hardware. Un ejemplo de ello son los dispositivos vestibles, conocidos en inglés como wearables. Éstos son equipos en general ligeros que se adaptan al cuerpo humano para permitir la realización de tareas específicas.

Hay wearables de muchos tipos, pero un tipo muy útil para la construcción son los anteojos de realidad virtual que permiten direccionar la mirada hacia el sitio de trabajo e interactuar con la obra en sus distintas etapas.

Tal es la utilidad de los lentes digitales HoloLens de Trimble, que permiten la visualización convencional a través de los cristales, pero que, a la vez, suman en la misma visualización la proyección digital de hologramas sobre el proyecto.

HoloLens | Foto: Microsoft

Así funciona: el usuario del HoloLens dirige su mirada hacia el edificio en construcción; al accionar los hologramas, puede sumar a esta visualización real las imágenes virtuales que informan ubicación futura de los sistemas hidráulicos, de las instalaciones eléctricas, los ascensores etc. Además, también se pueden visualizar los planos de ingeniería, los diseños de arquitectura, o incluso el paisajismo y la decoración planificados, todo junto a la imagen real de cómo está la obra al momento de la observación.

Naturalmente, el sistema de Trimble permite más que observar, ofreciendo funciones tales como el cambio de datos y corrección de rumbos en el sitio de trabajo, dado que los planos mostrados en los cristales de realidad virtual pueden recibir actualizaciones a cualquier momento.

La firma estadunidense de tecnologías digitales tiene otro producto muy útil para el sitio de trabajo en construcción. Se trata del Trimble SiteVision, que utiliza un smartphone Android convencional para arrojar datos satelitales de ubicación y presentarlos en forma conjunta a los datos del proyecto. De esa manera, cualquiera puede chequear la viabilidad de un proyecto antes que empiecen los trabajos, o alterar lo que sea necesario durante la obra, mediante una visualización totalmente realista de lo que se pretende construir.

Trimble SiteVision | Foto: Instrumental & Óptica

Las visualizaciones compartidas de proyectos de construcción también son la apuesta de Topcon, otra empresa muy reconocida en el sector de tecnologías digitales para aplicaciones en obras. Su tecnología MAGNET Live permite el compartimiento de los modelos en 3D de un determinado proyecto, lo que ayuda a evitar problemas de coordinación antes y durante los trabajos.

MAGNET de Topcon | Foto: Topcon Positioning Systems

“En grandes proyectos de infraestructura hay muchos participantes con diferentes objetivos. Tradicionalmente, hay un aislamiento entre ellos, lo que puede resultar en conflictos de planificación que pueden ser costosos y que llevan tiempo para resolverse. El MAGNET de Topcon reúne todo en un solo modelo compartido. Permite, entonces, que los participantes del proyecto anticipen qué puede salir mal, resolviendo el problema antes que se vuelva un problema construido en la vida real”, dice Duncan McCormick, especialista en ventas de soluciones digitales de Topcon.

 

Impresión 3D

La impresión de estructuras de hormigón en 3D es otra tendencia que de un momento a otro se ha vuelto casi normal en los eventos de construcción. De hecho, ahora todos hablan de impresión de casas y otras estructuras, pero basta recordar el mundo de unos pocos años atrás para darnos cuenta de cómo la idea podría haber parecido absurda. Tal es la velocidad de la transformación en los procesos de construcción verificada en el mundo actual.

Por tratarse de una tecnología completamente nueva, la carrera tecnológica entre empresas y países es fuerte. Hay soluciones diferentes en proceso de creación, pruebas e incluso ya en aplicación comercial.

La impresión 3D con distintas resinas está relativamente popularizada por sus aplicaciones en la confección de productos menores, generalmente en copia única por la naturaleza flexible del proceso de producción (hacer uno o muchos tiene igual costo, descontándose el material de impresión que se usa).

Pero los beneficios de esta escalabilidad de bajo costo se reflejan también en la construcción. Este cálculo económico que disocia el crecimiento cuantitativo de la producción del proporcional crecimiento de los costos abre un universo de ventajas. Obviamente, todo depende de una inversión inicial grande, además de estar pendiente de regulaciones locales para la construcción por este método.

En lo que respecta a la tecnología, en tanto, la pelea parece definida. Hay técnicas ya desarrolladas para la construcción mediante impresión 3D.

Por ejemplo, el proyecto de Máquina Modular Integrada Aditiva y Sustractiva, LASIMM por la sigla en inglés, fue financiado por la Unión Europea para crear un equipo capaz de imprimir piezas largas de metal. Las piezas producidas pueden ser usadas en estructuras de ingeniería.

El proyecto es solamente uno dentro de tantos que disputan el mercado de impresión 3D. Si se pasa al mundo de la construcción civil en hormigón, muchos piensan que el déficit habitacional en varios países del mundo abre una increíble oportunidad para este método constructivo.

 

Concreto digital

Incluso las partes consideradas más rudimentales de la construcción están digitalizándose. Hoy en día no es raro encontrar empresas proveedoras de hormigón premezclado que adoptan un intenso control tecnológico de los diseños de mezcla del insumo y de la logística de los camiones que lo transportan.

La empresa cree que la adopción de estas tecnologías es cuestión de tiempo. Una razón es que hay una tendencia de falta de mano de obra para empresas concreteras. La otra es la posible alza en el costo de materiales como cemento y agregados, lo que presionará por operaciones más eficientes de los concreteros.

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