The Eden Project/ Fuente: Plataforma Arquitectura

EFTE, el polímero favorito de la arquitectura

The Shed/ Fuente: Plataforma Arquitectura
The Shed

Hasta hace poco, el mundo de la arquitectura consideraba a los polímeros plásticos como materiales de construcción inferiores, útiles para generar superficies de fácil limpieza, pero despreciados al momento de diseñar aplicaciones a gran escala. Sin embargo, gracias a una serie de innovaciones tecnológicas, los polímeros se están transformando en una opción seria para configurar y revestir proyectos de arquitectura.

Uno de los materiales más utilizados es el plástico a base de flúor, conocido como EFTE (etileno tetrafluoroetileno). Posteriormente a su uso en la fachada del Cubo de Agua de PTW Architects para los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, los arquitectos comenzaron a valorar su capacidad para expresar una nueva estética y reemplazar otros materiales transparentes más costosos.

ETFE fue desarrollado originalmente en la década de 1970 como una película liviana y resistente al calor que funcionaba como un recubrimiento para la industria aeroespacial. Desde entonces, la película se ha utilizado esporádicamente en varios proyectos agrícolas y arquitectónicos.

The Eden Project/ Fuente: Plataforma Arquitectura
The Eden Project/

Con el paso del tiempo, el éxito del EFTE como una gran membrana de superficie, permitió que este material sea implementado en proyectos como el Allianz Stadium de Herzog & de Meuron (2005) y el mencionado Centro Nacional de Natación Watercube. EFTE ha sido utilizado no solo por su estética y funcionalidad, sino también por sus cualidades acústicas.

En estas aplicaciones, las capas de ETFE se llenaron con aire de un sistema neumático que creó cojines con forma de almohada, hecho que favoreció el aislamiento térmico y la estabilidad estructural contra las cargas de viento o nieve. Los cojines individuales fueron iluminados con luces LED, cambiando de color para crear patrones únicos.

En los últimos años, ETFE ha explotado en el ámbito del diseño de estadios, haciéndose presente en el SSE Hydro Arena de Foster+Partners, en el New Atlanta Stadium de 360 Architecture, en el San Mames Stadiumde ACXT y en el Estadio US Bank de Minneapolis. ETFE también ha sido utilizado en el diseño de SelgasCano, donde los arquitectos envolvieron 19 colores diferentes de la película alrededor de un marco de acero mínimo, para evocar un efecto caleidoscópico.

A diferencia de los plásticos potencialmente peligrosos para la salud, como el PVC, ETFE es fácilmente reciclable, duradero y soporta condiciones climáticas extremas. Su producción es económica y tiene un proceso de fabricación y transporte de bajo consumo de energía. Debido a su elasticidad, ETFE se desempeña bien durante desastres naturales como terremotos y se auto extingue en caso de incendio.

Los polímeros plásticos finalmente han sido aceptados como materiales de construcción prácticos, siendo ETFE un caso de éxito que ha sido implementado en varios proyectos arquitectónicos. Ahora, dependerá de los arquitectos continuar descubriendo nuevas formas de utilizar este material.

Fuente y fotografías: Plataforma Arquitectura

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