50 hectáreas alteradas por la hidroeléctrica Coca Codo Sinclair serán reforestadas

Celec intenta recuperar la flora de la zona donde opera la central hidroeléctrica, obra que según un estudio aumentó la erosión del río Coca en un 42%.

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Este fenómeno natural pone en riesgo la infraestructura vial, eléctrica y petrolera del país. La Corporación Eléctrica del Ecuador (Celec) busca recuperar 50 hectáreas que fueron alteradas debido a los trabajos de construcción de la Central Hidroeléctrica Coca Codo Sinclair, mediante actividades de reforestación y revegetación.

La planta hidroeléctrica, de 1.500 megavatios de potencia, es propiedad de Celec y fue construida por la empresa de China Sinohydro e inaugurada en noviembre de 2016, con un costo de USD 2.300 millones.

Para recuperar las áreas dañadas, en noviembre de 2020, Celec adjudicó un contrato por un monto de USD 100.000. El plazo estimado de ejecución es de 365 días. Y el proceso de licitación ocurre mientras avanza el fenómeno natural de erosión regresiva en el río Coca. Al momento, se ubica a 12,4 kilómetros de las obras de captación de Coca Codo Sinclair.

Esta erosión ocasionó el colapso de la cascada San Rafael en febrero y el rompimiento de los dos oleoductos de Ecuador y del poliducto Shushufindi-Quito, en abril de 2020.

La académica Carolina Bernal, PhD en Geomorfología e Hidrosedimentología, explicó que la reforestación y la revegetación son necesarias, pero no solucionarán el problema integral. “Partamos de que la arborización es necesaria para controlar la producción de sedimentos (de manera secundaria), aunque la real amenaza es la geología y contra eso no se puede hacer nada más que adaptarse” dijo Bernal.

Sospecha de la erosión

En abril, un estudio de la Escuela Politécnica Nacional (EPN) señaló que la construcción de la hidroeléctrica produjo un aumento del 42% en la tasa de erosión del río Coca. Según el estudio, es probable que el fenómeno natural continúe y podría detenerse si en el lecho del río se encontraran rocas resistentes a la erosión.

El ministro de Energía, René Ortiz, insiste en que la hidroeléctrica no es responsable de la erosión. Más bien, los estudios que tiene el Gobierno dicen que se trata de un fenómeno natural que viene “desde el periodo Paleolítico”. Mientras que Bernal, quien lideró el estudio de la EPN, expresó que la responsabilidad de la hidroeléctrica en el aumento de la erosión es la principal hipótesis.

La actividad humana en la cuenca hidrográfica del río Coca, dice Bernal, alteró su funcionamiento y una obra en el cauce, como la construcción de la central hidroeléctrica, perturbó el tránsito de sedimentos afectando la estabilidad del afluente y ocasionando el aceleramiento de la erosión.

Texto original tomado de Primicias.

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